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Influenza, al via le sperimentazioni per il vaccino universale

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Un vaccino universale contro l’influenza potrebbe eliminare la necessità del richiamo annuale

Importante novità in tema di influenza stagionale. Il National Institute of Allergy and Infectious Diseases (Niaid), uno degli istituti afferenti al ‘National Institute of Health -NIH’ statunitense, ha annunciato di aver avviato la sperimentazione di un vaccino a mRNA universale contro l’influenza. Si prospetterebbe un autentico punto di svolta che potrebbe condurre, potenzialmente, all’abolizione della somministrazione annuale del vaccino.

“Un vaccino universale contro il virus influenzale – spiega Hugh Auchincloss, a capo del Niaid – sarebbe un importante risultato per la salute pubblica. Inoltre potrebbe eliminare sia la necessità dello sviluppo annuale di vaccini contro l’influenza stagionale, sia il bisogno per i pazienti di sottoporsi a un vaccino antinfluenzale ogni anno”. Lo studio prevede l’arruolamento di 50 volontari tra i 18 e i 49 anni. In una prima fase verrà definito il dosaggio più efficace e successivamente il nuovo prodotto verrà confrontato con il vaccino stagionale quadrivalente già in uso per verificare la capacità di proteggere dall’influenza.

Il nuovo vaccino universale punta a stimolare l’immunità contro l’influenza utilizzando una porzione di una proteina caratteristica dei virus influenzali: l’emoagglutinina. Questa proteina ha due porzioni: una che evolve molto rapidamente e una più stabile che abbia caratteristiche molto simili in diversi virus influenzali. Il nuovo vaccino utilizza questa seconda porzione; ciò potrebbe renderlo in grado di offrire una protezione duratura contro più virus dell’influenza. 

“Alcuni ceppi del virus influenzale – ha concluso Auchincloss – hanno un significativo potenziale pandemico. Un vaccino antinfluenzale universale potrebbe fungere da importante linea di difesa contro la diffusione di una futura pandemia influenzale”.

Fonte: sito web Niaid

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