Italian Medical News

L’importanza di una corretta campagna antinfluenzale: le parole dell’esperta Prof.ssa Stefania Maggi

Tempo di lettura: 3 minuti

La Prof.ssa Stefania Maggi, dirigente di ricerca CNR dell’Istituto di Neuroscienze – sezione invecchiamento, espone importanti informazioni sui pericoli dell’influenza, con particolare attenzione per gli anziani

Nonostante l’avvento della pandemia da Covid-19 il tema dell’influenza e più precisamente di una corretta campagna antinfluenzale è sempre centrale e di importante interesse. È per questo che la redazione di Italian Medical News ha intervistato la Prof.ssa Stefania Maggi, dirigente di ricerca CNR dell’Istituto di Neuroscienzesezione invecchiamento. L’esperta professionista ha esposto i pericoli ed i rischi derivanti dall’influenza con occhio di riguardo per i più vulnerabili: gli anziani

Prof.ssa, come mai quando si parla di campagna antinfluenzale si fa riferimento principalmente agli anziani? 

“Si parla principalmente di anziani perché sono quella fetta di popolazione più vulnerabile all’influenza e alle sue gravi complicanze. Ciò succede sostanzialmente per tre motivi principali: il primo è l’immunosenescenza, ovvero quel processo che si accompagna all’invecchiamento per cui il sistema immunitario diventa meno capace di far fronte alle infezioni sia virali che batteriche. Il secondo motivo è perché gli anziani sono più facilmente affetti da comorbidità. Si pensi che più della metà degli over 65 ha almeno due patologie e quindi in caso di influenza rischiano esacerbazioni, soprattutto di patologie cardiovascolari e respiratorie“.

Il terzo è che, indipendentemente dalle patologie co-presenti, l’anziano è più vulnerabile a qualsiasi insulto esterno, comprese appunto infezioni virali o batteriche. Dunque, un episodio di influenza in un anziano aumenta il rischio di ospedalizzazione, di perdita di autonomia e di mortalità. Si tenga conto che oltre il 60% delle ospedalizzazioni e più del 90% delle morti associate all’influenza avvengono negli over 65. Inoltre le ospedalizzazioni per un anziano costano circa il doppio rispetto alla popolazione giovane-adulta. Questo proprio per le complicanze ad essa associate, che richiedono ricoveri prolungati e maggior intensità delle cure. Sono questi i principali motivi per cui ci si focalizza molto sull’influenza in relazione agli anziani”.

Le complicanze a breve e a lungo termine

Quali sono le complicanze prevalenti a cui l’anziano può andare incontro a seguito di un’infezione influenzale? 

“Sono parecchie, e sono sia a breve che a lungo termine. Le più conosciute a breve termine sono complicanze polmonari. C’è un aumento di 8-10 volte del rischio di sviluppare una polmonite e quelle “miste”, con sovrainfezione batterica possono essere molto gravi e portare a morte. Ci possono essere poi serie complicanze cardiovascolari come infarti o scompensi cardiaci, o cerebrovascolari, che nella settimana successiva all’episodio influenzale possono verificarsi 10 volte di più rispetto ad una condizione normale, senza influenza. Addirittura, nei pazienti con diabete c’è il rischio del 75% di avere una perdita dell’omeostasi glucidica con possibili crisi iperglicemiche o ipoglicemiche. A ciò si aggiunge un aumentato rischio di aggravamento delle complicanze croniche, sia micro che macrovascolari”.

Per quanto concerne i rischi a medio-lungo termine c’è il pericolo di perdere l’autosufficienza funzionale, associata al peggioramento persistente di patologie co-presenti, che richiede poi assistenza continuativa e talvolta istituzionalizzazione. Un’area recente molto interessante è l’associazione tra influenza e malattie neurodegenerative come il Parkinson e la demenza, ad esempio. Questo è un settore di estremo interesse scientifico e si stanno studiando le basi molecolari dell’associazione tra l’influenza, che come altre patologie respiratorie può portare ad uno stato di neuroinfiammazione e, in seguito, a neurodegenerazione”.

ll parallelismo con il Long Covid


Lei ha parlato di conseguenze e complicanze a lungo termine. Si può parlare di una sorta di ‘Long influenza’? Esiste in questo senso un parallelismo con il Long Covid?

“Assolutamente si. A mio avviso, la cultura formatasi dalla pandemia porta a sottolineare un’importante questione. Ovvero il fatto che nell’anziano non possiamo considerare le patologie infettive solo come un episodio acuto che si risolve in breve tempo. Ci sono, come abbiamo visto, conseguenze a medio-lungo termine che vanno considerate. In tal senso credo che la cultura del Long Covid abbia portato ad una maggiore sensibilità per valutare l’impatto a medio-lungo termine dell’influenza e anche di altre patologie infettive”.

L’intervista è stata elaborata con il contributo non condizionato di

Potrebbe interessare anche Non solo virus sinciziale, boom di sindromi simil-influenzali

influenza
Condividi:
ISCRIVITI Subito ALLA NEWSLETTER
non perderti le news!